Tag Archive for Level 8.5

The Good and Bad Side to Chocolate

The Good and Bad Side to Chocolate (slow) slow
The Good and Bad Side to Chocolate (fast) fast

We love chocolate. We love it so much we eat five kilograms of it a year. But how did it get so popular?

Chocolate was first introduced to Europe about 400 years ago. But it was quite different from the chocolate of the Aztecs in Mexico who first produced it. The Aztecs took the beans of the cocoa tree and ground them into a paste, which was added to water and drunk. It was incredibly bitter. When the Spanish explorers discovered it in the 1600s, they added sugar to sweeten it. This helped it to become popular among the ruling class in Europe.

As it spread across Europe, its price decreased and more people were able to experience its wonderful taste. Over the years, advancements were made in processing the beans and today its taste is very consistent.

But chocolate sadly has a dark side as well. Often, small children are forced to work on cocoa plantations. Because of this, the Fair-Trade Foundation has worked with cocoa growers to make sure they are not using child labor. By buying Fair-Trade chocolate, we can have chocolate that is both good for us and good for others.

 

 

How often do you eat chocolate?

 

 
This scale is based on the grade level of text. For example, a “5.0” means the reading level of a fifth grade elementary textbook. A ’12’ is equal to a the 12th grade or last year in high school, a ’13’ equals the first year in university. The grade levels correspond to the U.S. school system.

Trump’s and Merkel’s Awkward Meeting

Trump’s and Merkel’s Awkward Meeting (slow) slow
Trump’s and Merkel’s Awkward Meeting (fast) fast

On March 17 the German chancellor, Angela Merkel, met U.S. president, Donald Trump for the first time. Trump has been president of the USA since January 20th. The two talked about many things, for example about NATO. Trump wants Germany to pay more money for NATO. They also talked about fighting Islamic terrorism and the trade deficit.

During the election campaign last year Trump criticized Merkel several times. Specifically, he criticized her refugee policy. At the meeting in the White House, Merkel said it was better to talk with each other than about each other.

In one of the more awkward moments of the meeting, Trump appeared to refuse to shake hands with the German Chancellor. He did, however, shake hands with her when she arrived at the White House earlier.

 

What do you think about Trump's presidency so far?

 
This scale is based on the grade level of text. For example, a “5.0” means the reading level of a fifth grade elementary textbook. A ’12’ is equal to a the 12th grade or last year in high school, a ’13’ equals the first year in university. The grade levels correspond to the U.S. school system.

The Kazuhito Kosaka Story

pen apple pineapple pen

How a Short YouTube Video and Justin Bieber
Changed A Life

The Kazuhito Kosaka Story slow The Kazuhito Kosaka Story fast

For more than 20 years, Kazuhito Kosaka was trying his best to make it as a Japanese comedian. He was successful enough to be in a 7-11 commercial, but he wasn’t a major star. But his life changed in just 45 seconds.

Kazuhito Kosaka’s stage name is Pikotaro, and one day he made a short and silly YouTube video called Pen, Pineapple, Apple, Pen (PPAP). But once people saw the 45-second song, they went crazy for it. One of the biggest fans of the performance was Justin Bieber, who tweeted that it was his “favorite video on the Internet.” With Justin’s support the video has gone on to get over 52 million hits! And its popularity is still growing.

Of course Justin Bieber and Pikotaro never met in person… until this January, when they filmed a commercial together for Japanese cell phone provider Softbank. Pikotaro doesn’t know if his success will continue or PPAP will turn out to be a one-hit wonder, but he’s trying to enjoy the fame as long as it lasts. And with Justin Bieber now his friend, his star could continue shining for a long time to come!

Level 85

Hater: Let’s Hate Stuff Together!

hater

Hater slow Hater fast

icon small

Love always gets the credit for bringing couples together. And most most couples would surely agree with that. But thanks to a new dating app just released at the beginning of February, hate will also help start new romances.

Generally, dating apps match up users by mutual likes and preferences. But this new app takes a totally different approach. It brings people together based on their mutual dislikes.

The app is called Hater and was the brainchild of Brendan Alper, a former employee of Goldman Sachs. According to Alper, the idea for the app began as a joke. But soon he started thinking the concept could actually work. Taking the idea more seriously, he looked around to see if there was any research to support his concept. Eventually, he found some studies to backup his intuition.

The app is pretty simple to use. You are given a series of topics ranging from Donald Trump to airplane seats. You swipe up to love and down to hate. With this information Hater will look for potential matches in your area based on what you hate. And with a little luck, maybe you can find that special someone to spend a life griping about things with.

 

 

 
This scale is based on the grade level of text. For example, a “8.0” means the reading level of a eight grade elementary textbook. A ’12’ is equal to a the 12th grade or last year in high school, a ’13’ equals the first year in university. The grade levels correspond to the U.S. school system.

England and the Sandwich Obsession!

Level 85

Story written by Andrea

UK Sandwich slow UK Sandwich fast

イギリスとサンドイッチへの執着
Typical British Sandwiches

know , like drinking tea every afternoon. However, very few people know about the country’s love for sandwiches!

Over one billion sandwiches …and that was only last year!

If you walk around in the streets of a big city like London, . From Starbucks to the and even the , . , .

? English people , or . A good sandwich is a cheap, quick and …and yes, it is tasty too!

Click for vocabulary list!

England and the Sandwich Obsession! イギリスとサンドイッチへの執着
Many people around the world 世界中の多くの人々
about the unique aspects of British culture イギリス文化の独特な姿について
were bought on-the-go in England イギリスでは、出先で( 外出中に)買われた  ◆【語源】 on-the-goが「活動的」、「いろいろ動き回る」という意味から。
you will certainly notice あなたは確かに気付くだろう
the huge amount of shops selling sandwiches on the street 通りでサンドイッチを売っている膨大な数の店
grocery shop 食料品店
pharmacy 薬局
you will find a huge selection of sandwiches to eat on the go 簡単に持ち運べて食べれるたくさんの種類のサンドイッチを見るだろう
The choice is very diverse 選択は非常に様々である
ranging from traditional favorite combinations (ham and cheese, tomatoes and mozzarella) to more exotic recipes 伝統的でみんなの好物の組合せ(ハムとチーズ、トマトとモッツァレラ)からより風変わり なレシピにわたる
So why are sandwiches so popular in the UK? では、なぜイギリスではサンドイッチがそんなに人気なのか?
love to make the most out of their day 彼らの1日を有効に使うのが好きである
saving time while working 働いている間の時間を節約する
doing their errands 彼らの用事をする
effective way to get all the nourishment you need あなたが必要とするすべての栄養を得る効果的な方法

世界中の多くの人々
イギリス文化の独特な姿について
イギリスでは、出先で( 外出中に)買われた ◆【語源】 on-the-goが「活動的」、「いろいろ動き回る」という意味から。
あなたは確かに気付くだろう
通りでサンドイッチを売っている膨大な数の店
食料品店
薬局
簡単に持ち運べて食べれるたくさんの種類のサンドイッチを見るだろう
選択は非常に様々である
伝統的でみんなの好物の組合せ(ハムとチーズ、トマトとモッツァレラ)からより風変わり なレシピにわたる
では、なぜイギリスではサンドイッチがそんなに人気なのか?
彼らの1日を有効に使うのが好きである
働いている間の時間を節約する
彼らの用事をする
あなたが必要とするすべての栄養を得る効果的な方法
Muchas personas en todo el mundo
sobre los aspectos únicos de la cultura británica
sobre la marcha
sin duda notarás
la enorme cantidad de tiendas que venden sándwiches en la calle
tienda de comestibles
farmacia
encontrarás una enorme selección de sándwiches para comer sobre la marcha
La elección es muy variada
desde las favoritas combinaciones tradicionales (jamón y queso, tomate y mozzarella) hasta recetas más exóticas
¿Entonces por qué son tan populares los sándwiches en el Reino Unido?
le encanta aprovechar al máximo el día
ahorrando tiempo mientras trabaja
haciendo sus recados
manera eficaz de obtener todos los nutrientes que necesitas

California Redwoods in Danger

Level 85

Step 1

Redwoods in Danger

Listening Quiz for Redwoods in Danger

この世界で~のものがいくつかある
写真で捕らえれない
決してその素晴らしさを味わう事ができない
生きているうちに成し遂げたい事の中に入れる バケツリスト◆生きているうちにやりたい事のリスト ◆ 〈俗〉死ぬ、くたばる【語源】首つり自殺をするときにバケツ(bucket)の上に乗り、首をロープにかけてからバケツを蹴っ飛ばすところから
残念ながら
攻撃を受けている
アメリカの覚醒剤汚染の最新の犠牲者
彼らの麻薬の支払いのために
塩酸メタンフェタミン 中毒 ◆塩酸メタンフェタミン[覚醒剤]の原料 〈話〉メス◆【同】methamphetamine
木の節を切り取っている
闇市で売るために
木にある大きな節の固まり
複雑な木の模様
美しさで珍重される
家具製造業者から求められている
木工彫刻家
数千ドルで売れることもある
その節が切り取られると
弱体化する
虫や病気に対して弱くなる
それらの節のために攻撃された
一例として
およそ樹齢400年くらいだと推定されていた
切り倒された
大きな節を狙うために
木の高いところに
これらは既知の被害である
国立公園の予算が削られているせいで
徹底的に調査を行うため
更なる密猟から木を保護することは言うまでもない
Hay algunas cosas en este mundo que
una fotografía no puede capturar
Nunca se puede apreciar verdaderamente su magnificencia
algo que poner en tu lista de cosas a hacer antes de morir
desafortunadamente
están bajo ataque
las últimas víctimas de la epidemia de drogas de los Estados Unidos
Con el fin de pagar sus medicamentos
adictos a la metanfetamina
han estado cortando los nudos en los árboles
para vender en el mercado negro
las grandes protuberancias nudosas en un árbol.
Los patrones de madera intrincados
son muy apreciados por su belleza
son buscados por los fabricantes de muebles and escultores de madera
se pueden vender por unos pocos miles de dólares
Cuando los nudos son cortados
se debilitan
vulnerables a los insectos y las enfermedades
fueron atacados por sus nudos
En un caso
que se estimó en alrededor de 400 años de antigüedad
fur cortado
para obtener un nudo grande
muy arriba en el árbol
Estos son sólo los ataques conocidos
Con los presupuestos de los parques nacionales siendo recortados
para hacer un estudio completo
por no hablar de la protección de los árboles para evitar más caza furtiva

Coffee Prices On The Rise

Step 1

Rising Coffee Prices

Take the quiz to check your comprehension.

to 以下が~しようとしている、なろうとしている
94%値上がりしたばかり
先物市場
値上がりの背景は何か?
ブラジルの悪天候の結果
その国のコーヒー収穫
世界の産出量の3分の1以上を占める
収穫が減少する
世界中のコーヒー価格に強い影響を与える
減少する見通しである
10%も
昨年と比べ
その地域は、猛烈な干ばつと、とても高い温度に襲われた
生育期
実際
記録上
豪雨
洪水
収穫を妨げた
二重苦(ダブルパンチ)
最大の世界供給赤字につながる
既に
いくつかの大手チェーン店
コーヒー小売業者
値上げした
4年ぶりに
to está a punto de
sólo ha aumentado en un 94 por ciento
mercado de futuros
¿Qué hay detrás de la subida?
el resultado del mal tiempo en Brasil
Cosecha de café de ese país
representa más de un tercio de la producción mundial
la cosecha se ha reducido
tiene una fuerte influencia en los precios del café en todo el mundo
se espera que sea baja
tanto como 10 por ciento
en comparación con el año pasado
La región se vio afectada por una grave sequía y temperaturas extremadamente altas
la estación de crecimiento
en expediente
las fuertes lluvias
inundación
obstaculizado la cosecha
Este doble golpe
ha dado lugar a la mayor déficit de la oferta mundial
ya
varias cadenas principales
minoristas de café
han subido los precios
por primera vez en cuatro años

New Super Luxury Train Planned in Japan

JR East Luxury Train 4

Step 1

Luxury Train

Take the quiz to check your comprehension.

Level 85

日本に拠点を置く鉄道会社
写真を最近公開した
間もなく運行する豪華列車
最高級ホテルに匹敵するサービスとアメニティを提供する
10車両のうちの5車両
乗客用高級スイート
それぞれ3つのスイートに分かれている
2つのデラックススイートに分かれている
2層に分かれたコンパートメント
また、自慢の高級な食堂車とラウンジがある
2017年に運行開始を計画している
~ではあるが
正確な路線はまだ公表されていない
おそらく最初はJR東日本のネットワークの中で運行される
昨年の秋から運行されている
4日間の旅費
およそ7000ドル(72万円)かかる
旅行者は、(高い金額でも)敬遠しないようだ
~で殺到している
運行が開始して以来
贅沢な旅行への高まる需要に進出することを望んでいる
東北地方の観光を拡大する
その事業で

Why Do Koalas Hug Trees?

Level 85

Step 1

Koalas

 
 

ほとんどのコアラが映っている写真で
典型的なポーズ
理由がある
研究者たち
なぜそうするかを発見した
その科学者たちによると
体を冷やすために
観察した
熱探知カメラ
年間を通じて
~に気付いた
下がった
より涼しい、木の下の方
さらにしっかりと抱きつく傾向がある
熱探知カメラで行われた測定
劇的な差が表れた
体温
外部温度
実際に
6℃t体温が低い
39℃以上
腹部の毛が薄い傾向がある
~ではないかと見ている
より木に密着しやすい
そして代わりに
冷却を促進する

The Forests Around Chernobyl Pose a New Danger

Level 85

Red Hill Exclusion Zone ESL

Chernobyl slow Chernobyl fast

チェルノブイリの近くの森の新しい危険

. , it is . and trees die there, they .

the trees . They also found . The scientists knew something strange was happening and . They that for the dead trees and leaves was .

, and , . Usually, when a tree dies in the forest these . They . But near Chernobyl .

The problem . . would be . is that .

Click for vocabulary list!

The Forests of Chernobyl Pose a New Danger チェルノブイリの近くの森の新しい危険
pose a danger 危険をもたらす
Something strange is happening. 何か変わった事が起こっている
in the forests around Chernobyl チェルノブイリの辺りの森で
More precisely もっと正確に言えば
what is not happening that is the problem それが起こっていない事が問題である
When leaves fall 葉が落ちると
are not decomposing properly ちゃんと腐敗していない
Scientists visiting the dead forests 枯死した森を訪問している科学者  
noticed that (that以下)に気づいた
were almost unchanged nearly 30 years after the disaster 災害後ほぼ30年、ほとんど変わらず
an unusually thick carpet of fallen leaves 落ちた葉の異常に厚いじゅうたん
they decided to investigate 彼らは調査することに決めた
uncovered 発見した
the rate of decay 腐敗の速度
much slower ずっと遅い
in the contaminated areas 汚染された地域で
It appears that 〜ようである
microbes 微生物、細菌
fungi 菌類、糸状菌、キノコ類◆fungusの複数形。葉緑素、葉、幹、根を持たず、胞子で再生する寄生植物
insects 昆虫
are suffering from contamination 汚染で苦しんでいる
organisms 生物
break it down and turn it into soil それを分解し、土に変える
are essential to the forest ecosystem 森の生態系にとって必須である
the ecosystem has broken down その生態系は壊れている
could have wider implications より広い影響が起こりうる
The scientists fear that 科学者は、〜を恐れる
the thick dead brush 密集した枯れた茂み
could be a huge fire risk 巨大な火災のリスクとなる
A forest fire in the area その地域の山火事
hard to control 鎮火、消火するのが難しい
What is worse さらに悪いことには
it could spread radioactive material それは、放射性物質を広げる可能性がある
well beyond the exclusion zone 立ち入り禁止区域にとどまらないで

Chernobyl Exclusion Zone Map ESL

何か変わった事が起こっている
チェルノブイリの辺りの森で
もっと正確に言えば
それが起こっていない事が問題である
葉が落ちると
ちゃんと腐敗していない
枯死した森を訪問している科学者 
(that以下)に気づいた
災害後ほぼ30年、ほとんど変わらず
落ちた葉の異常に厚いじゅうたん
彼らは調査することに決めた
発見した
腐敗の速度
ずっと遅い
汚染された地域で
~ようである
微生物、細菌
菌類、糸状菌、キノコ類◆fungusの複数形。葉緑素、葉、幹、根を持たず、胞子で再生する寄生植物
昆虫
汚染で苦しんでいる
生物
それを分解し、土に変える
森の生態系にとって必須である
その生態系は壊れている
より広い影響が起こりうる
科学者は、~を恐れる
密集した枯れた茂み
巨大な火災のリスクとなる
その地域の山火事
鎮火、消火するのが難しい
さらに悪いことには
それは、放射性物質を広げる可能性がある
立ち入り禁止区域にとどまらないで
Algo extraño está ocurriendo
en los bosques alrededor de Chernobyl
Más precisamente
lo que no está ocurriendo, ése es el problema
Cuando las hojas caen
no se descomponen correctamente
Los científicos que visitan los bosques muertos
se dieron cuenta que
a penas habían experimentado cambios casi 30 años después del desastre
una alfombra de hojas caídas inusualmente gruesa
decidieron investigar
descubrieron
la tasa de descomposición
mucho más lenta
en las zonas contaminadas
Parece que
los microbios
los hongos
los insectos
están sufriendo la contaminación
los organismos
lo descomponen y lo convierten en tierra
son esenciales para el ecosistema del bosque
el ecosistema se ha roto
podría tener amplias implicaciones
Los científicos temen que
la maleza gruesa y muerta
podría ser un enorme riesgo de incendio
Un incendio forestal en la zona
difícil de controlar
Lo que es peor
podría diseminar material radioactivo
mucho más allá de la zona de exclusión